Algarve

Algarve: un destino turístico multifacético

Algarve, la región sur de Portugal, se encuentra bordeada por un inmenso mar de todas las tonalidades de azul y es internacionalmente conocida por su clima agradable y soleado, por sus playas, la calidad del turismo, lo cosmopolita de su gente y la vida de las ciudades, ofreciendo diversión durante todas las épocas del año. A pesar de todo esto, la región del Algarve es esto y mucho más. Hay un mundo por descubrir, y está muy cerca.

 

El Algarve es la provincia meridional de Portugal. Limita con Alentejo al norte, con el océano Atlántico al oeste y al sur y con España al oriente. Esta última frontera está determinada por el río Guadiana. De todas las regiones continentales de Portugal es ésta la que, por razones históricas y geográficas, se encuentra mejor definida, habiendo sido la última parte del territorio nacional que fuera conquistada del dominio musulmán.

 

El origen de su nombre tiene sus orígenes en la ocupación árabe: al-Garb significa “el país del lado en que el sol se pone". En términos geográficos es posible identificar tres subregiones naturales que también se diferencian por el modo de vida de sus pobladores: la sierra, la barranca y la costa. Conectadas por una red ferroviaria que tiene como ejes principales a la Vía Infante D. Enrique (A22) y la Estrada Nacional 125, estas subregiones ofrecen distintos trayectos y varias formas de explorar el Algarve. 

 

Aún es común dividir al Algarve en barlovento y sotavento, obedeciendo al tipo de vientos que soplan en la región. Barlovento corresponde a la faja costera del sur, donde soplan los vientos del norte, mientras que sotavento corresponde a la línea costera restante, hasta el río Guadiana.  Barlovento, la parte occidental del Algarve, agrupa los municipios (concelhos) de Aljezur, Vila do Bispo, Monchique, Lagos, Portimão, Silves, Lagoa, Albufeira y parte de la comuna de Loulé. El barlovento ocupa una superficie de 2.782 Km2 y corresponde a 56% del área total de la región. Por su parte, la región de sotavento se ubica en el oriente de Algarve y tiene un área de 2.200 Km2. Comprende los municipios de Alcoutim, Castro Marim, Vila Real de Santo António, Tavira, Olhão, Faro, São Brás de Alportel, así como algunos pueblos anexos del municipio de Loulé (Ameixial y Salir). Faro es la ciudad más importante de la región y la capital de distrito.

 

La sierra abarca toda la parte norte de la región y también la costa occidental. En esta subregión se destaca la sierra de Monchique, que gracias a sus termales ha sido el principal destino del turismo de salud en Portugal. Hoy, con su oferta de villas spa, es el destino por excelencia para viajes de relajación, descanso y contacto con la naturaleza. En la subida hacia la sierra de Monchique hacia Fóia se pueden apreciar hermosos paisajes de sierra, coronados con la vista desde el punto más alto del Algarve, a casi 1.000 metros de altura, que se extiende hasta el Cabo de São Vicente en Sagres, el punto más al sur occidente de Europa. No puede transitarse este camino sin probar los sabores de la sierra: los enchidos, la carne de porco preto y los dulces tradicionales, acompañados con el aguardiente de medroño, una fuerte bebida alcohólica, o la melosa, un licor de miel típico de la región. çMonchique merece una visita, pero la sierra está llena de hermosos pueblos como Alcoutim, en el sotavento, y Aljezur, donde se encuentran la sierra y el mar.

 

El recorrido por el barlovento de barrancas y la costa se hace pasando por las bellas ciudades de Albufeira, Silves, Portimão, Lagos, su pueblo anexo Praia da Luz y Vila do Bispo, Sagres y Aljezur. Debido a un proceso de urbanización sin igual, toda la vida económica y social se concentra en una estrecha faja litoral. Ya se trate de comercio, cultura o de la marcha, es ahí donde sucede toda la acción. 

 

Los restaurantes, que ofrecen sabores genuinos como pescado fresco a la parrilla y los sabores más elaborados de la cocina más experimental, suelen marcar el inicio de una noche que se prolonga hasta el amanecer. Los bares, clubes, discotecas de moda y las salas de juegos como el casino de Vilamoura o el de Praia da Rocha son lugares donde se hace justicia a las famosas noches del Algarve. Durante el día se pueden descubrir los innumerables monumentos y lugares históricos que son testimonio del rico pasado de la región. Para nombrar unos cuantos, está el emblemático castillo de Silves y el fuerte Ponta da Bandeira en Lagos, y la fortaleza de Sagres y los monumentos megalíticos en Vila do Bispo.

 

Existe una variada oferta cultural a lo largo de todo el año, así como una importante infraestructura para tal fin, como en el caso de Tempo, el Teatro Municipal de Portimão y el centro cultural de Lagos, espacios de encuentro con las artes visuales y el teatro. La oferta se concentra en Allgarve, un programa integrado de eventos culturales que se lleva a cabo entre febrero y diciembre de cada año.

 

El Algarve ofrece condiciones sin igual para los amantes de los deportes: la reciente inauguración del Autódromo Internacional del Algarve, ubicado entre Portimão y Lagos, ubicó al barlovento en la liga de las grandes competencias, haciendo de la región un destino deportivo consagrado al automovilismo, además del golf, la hípica y el ciclismo. Las playas del Algarve, de aguas serenas en el sur y mares revueltos a lo largo de la Costa Vicentina, son adecuadas para practicar los deportes náuticos más variados como canotaje, windsurf, bodyboard y surf. Ya se trate de extensos arenales o pequeños retazos de arena entre las rocas que se erigen imponentes frente al mar, las playas son sin duda una razón de peso para visitar la región. El mar es una más de la enorme cantidad de razones para tomar un coche y partir a descubrir esta mágica región.

http://www.visitalgarve.pt/visitalgarve/vPT/
http://www.allgarve.pt/V2/
www.autodromoalgarve.com.pt
http://www.teatromunicipaldeportimao.pt/
http://5entidos.net/site/index.php
http://www.ana.pt/portal/page/portal/ANA/AEROPORTO_FARO/